I always have this guilty feeling when I start blogging about stuff while I actually should have been doing stuff. On another hand, writing is also the simplest form of an act. If you consider writing is work itself, the completion of a writing piece also brings you a sense of accomplishment. I always should have done more anyway.

The latest Kinfolk Issue includes articles and interviews around a topic I have been thinking about lately Can we create Happiness by Design? I used a pencil to underline all the ideas that click with mine. One the very first article, it was mentioned

The strategies employed to create a perfectly proportioned bookshelf can also be used to enhance our personal well-being.

This somewhat shares the same idea with the philosophy of Marie Kondo in her book about decluttering.

The question of what you want to own is actually the question of how you want to live your life.

In other words, it is suggested that by designing our surrounding, we are actively designing our happiness. By applying design-thinking in every aspects of our lives and involving questions about the comfort of our inner-self in the process, we would actually take care of the unspeakable problems and create a harmony between our mental and physical world.

If we all agree that everything in our lives is design – to solve one or many particular problems – we should also agree that it should always be human-centric. A good design should not only be beautiful and functional (which was already hard to achieve), but also touching.

Beauty is aesthetic with feeling attached to it, basically – it not only looks good, but it touches you. It goes one step beyond aesthetics.

There’s a list of questions that a designer needs to answer before starting the work. It seems to be that back in the old time we tended to create goods that help us to answer the basic questions like how can we eat without dropping food on the floor, and thus we solved it by a simple solution, i.e a bowl. Now we need to answer rather more complicated questions: how does this bowl make me feel good about eating, or how can I get people to enjoy the precious dining time together? In a fast speed, rapid life we are living, these questions seem to be more concerning and require a more complex, thorough solution.

alvar aalto

Source: Iittala

It’s actually interesting for me to realize at this point, it’s true that, we are making our life more complicated than it should be. I don’t think the dinners I used to have in my childhood with mom and dad needed fancy plates or carefully crafted spoons to make it more tasty and joyful. Everything was simple back then, when time is not calculated every second and eating was simply a pleasure when you are surrounded by your beloved. But in the essence of all that, I believe there was always a touch of design that made the meal delightful. It lied in the way mom decides when is the best time to serve food for everyone or how to arrange the dishes in a colour-balanced, nicest-looking way. Growing up and moving far away from home have turn this natural event to be rather luxurious.

noel

Cuối cùng thì cũng đã hoàn thành xong cái góc nhà.

Sau rất nhiều lưỡng lự và tính toán chi li thì mình cảm thấy khá hài lòng. Mình mua được cái đệm ghế rẻ một nửa so với giá mới của nó. Lúc mình đưa cái đệm ghế cho anh nhân viên giọng British đặc sệt ở IKEA và thầm thì please tell me it’s 5€, anh ta đã cười phá lên no way và gắn lên nó một cái giá mới khiến mặt mình đần ra, lầm bầm với một sự tiếc rẻ không giấu diếm if only it was… Anh ta ngừng lại một chút và hỏi really, với giá đấy thì mày sẽ mua nó chứ? Mặt mình sáng rỡ, gật đầu lia lịa. Sau một cái chép miệng thì cái giá mới dán lên bị xé đi và một cái giá khác với đúng con số mà mình muốn được in ra!!! Mình nhảy tưng tưng trong cái kho đồ chật chội và hét lên hey I love youuuuu. Đáp lại là nụ cười đẹp nhất mùa đông hai nghìn không trăm mười lăm well it’s Christmas anyway.

Cành thông trong góc nhà nhặt được trong buổi sáng mình lò dò đi ra sau nhà định kiếm một cái cành thật đẹp để cắm lọ thì tình cờ gặp hai bác nhân viên cây xanh thành phố đang đốn bỏ cây thông trong vườn (chẳng hiểu vì sao), thấy mình mon men đến gần đám cành lá xanh rì đọng nhựa đã hồ hởi dùng cưa máy cưa xoẹt xoẹt cái ngọn nhiều lộc nhất đưa cho mình lúc này vẫn chưa hết ngơ ngác vì mọi thứ diễn ra quá nhanh. Thông xanh vốn tươi lâu, cắm vào lọ vẫn nghe thoang thoảng mùi nhựa cây rỉ ra từ kẽ lá.

Cái tranh treo trên tường đã được nhắc tới ở đây, được in vội vàng trên giấy photo A3 ở thư viện thành phố, vào cái đêm cuối cùng trước Giáng Sinh và chú thủ thư dù bận túi bụi vẫn ân cần chỉ cho mình cách để đặt giờ máy tính và cho in miễn phí.

Cuốn sách trên bàn, tựa là East Wind Melts The Ice, nếu nhớ không nhầm thì mua được ở Strand Bookstore từ mùa đông 2014, vẫn đang dừng lại ở trang thứ 10. Mua đơn giản vì nó có một cái bìa vải quá đẹp và cái tựa rất thơ, chứ cũng chẳng rõ nội dung viết về cái gì.

Cái đèn trang trí là quà Giáng Sinh của J, sau vài lần nghe mình lải nhải về chuyện tao cũng thích trang trí diêm dúa như mấy cái balcony lấp lánh xinh xinh kia, không ngờ là J để ý và nhớ.

Vấn đề duy nhất bây giờ là làm sao để bảo thằng mèo dừng việc nhai dây đèn và uống nước trong gốc thông lại.

 

 

 

 

Mình đang nghĩ về việc sẽ cố gắng duy trì viết blog vào mỗi Chủ Nhật. Điều này thực sự có ý nghĩa – sau khi mình nhận ra rằng chiều Chủ Nhật là quãng nghỉ hiếm hoi giữa những cuộc vui của ngày thứ 7 và những bận bịu chuẩn bị ập tới vào thứ 2 – mình có thể thong thả dành thời gian cho việc tìm hiểu những thứ hay ho mình thích, xây dựng dự án cá nhân, hoặc ngồi đọc miệt mài về một đề tài hoàn toàn không liên quan đến công việc. Nó mang lại cảm hứng và giúp mình sạc lại năng lượng.

Chiều nay là về việc thiết kế góc đọc sách cho cái tổ của mình. Mình đã có một cái giá sách, nhưng chưa có một chỗ ngồi đọc ưng ý. Đồ đạc trong nhà, dù đã được chọn lọc và sắp xếp cẩn thận, vẫn còn bề bộn và chưa tối ưu hoá không gian. Có lẽ mình sẽ bỏ đi cái bàn làm việc vì nó không thực sự cần thiết như mình nghĩ. Phần lớn thời gian mình làm việc ở bàn ăn. Nó có diện tích vừa đủ, có ổ cắm sạc trong tầm tay với, và mình có thể vừa làm vừa nhìn ra ngoài qua hai cái cửa sổ to. Mình có thể nhìn thấy mặt đường qua ô cửa sổ đằng trước, xe bus và ô tô thỉnh thoảng phóng vụt qua, tiếng bọn trẻ con lao xao đạp xe đi học, lũ chó chạy tung tăng, và vào mùa thu, từng đợt lá bạch dương ào ạt rơi xuống mặt đường loáng nước. Qua ô cửa sau, mình nhìn thấy những cửa sổ sáng đèn từ khu nhà đối diện. Bây giờ đang là trước Giáng Sinh, mọi người đã đặt lên bệ cửa sổ những cái giá nến và chăng đèn trang trí ngoài ban công. Cây thông dưới sân cũng được chăng đèn lấp lánh, dù không rõ nó là của chung cả khu nhà hay của riêng nhà nào. Mình yêu cái cách mọi người ở đây chỉ dùng đèn trang trí màu trắng hay vàng chứ không nhiều màu xanh đỏ tím vàng. Dù nhiều màu thì cũng không hẳn là xấu, nhưng trong bóng đêm im lặng, những chấm sáng li ti với chỉ hai sắc màu giản đơn khiến không gian trở nên trang trọng hơn.

Sau khi tìm hiểu một hồi thì có lẽ mình sẽ đi IKEA vào tuần tới để mua thêm một cái cây (chuối?) và đảo qua cửa hàng bán đồ nội thất cũ để tìm một cái ghế tay vịn. Mình thích cảm giác được ngồi co ro thu mình trong một cái ghế tựa êm ái, gần lò sưởi, đắp chăn mỏng và ngồi đọc sách hoặc nhìn ra ngoài. Một tách trà bốc khói, mèo nằm ngủ dưới chân, tiếng nhạc chậm rãi phát ra từ cái loa cũ, và trời mưa. Thực ra thì mình đã trải qua không biết bao nhiêu những buổi chiều như thế mà không có một cái ghế tựa hay một con mèo, và không hề nghĩ nếu có thêm chúng thì buổi chiều của mình đã có thể trở nên bớt buồn bã hay vui sướng hơn được bao nhiêu. Nhưng biết đâu tất cả đều cần một sự bắt đầu. Ví dụ như khi mình bắt đầu tìm hiểu về cách thiết kế và xây dựng không gian một cách nghiêm túc, mình sẽ học được cách nâng niu và chăm sóc cho những nhu cầu khó diễn tả thành lời của bản thân mình. Nếu như mình lắng nghe nó nhiều hơn, biết đâu nó sẽ bớt tức giận và chỉ cho mình lối ra cho những câu hỏi vẫn làm mình quanh quẩn. Sau tất cả, mình chỉ đang học cách làm lành với chính bản thân mình.

 

 

 

For the last 2 weeks I have been working together with a film producer to create a brand video for our company. It was tense experience, but I learnt. The producer helped us with the idea, directed and helped with post-production. My main job was to work along with him to study the process of a professional production. This is how it went:

Pre-production: 

  • Define the goal of the video: who are the audience, when and where it will be launched, what is the result expected.
  • Define the main content: what we want to say. We set up an internal meeting and visualized all of our ideas in a white board (mind-mapping).
  • Estimate the budget, resources (finance and human resources).
  • Propose ideas, references with the styles that we find suitable or close to our images.

Based on all the information above we decide the style and method how the video should be constructed. This is where Chris stepped in and proposed his idea based on his long experience working in film production, especially corporate videos. The idea got approved, Chris quickly set up a working schedule (including preparing, shooting, recording and post-production) and we proceeded to the next phase.

  • Create a story board. In this case we didn’t draw a storyboard on paper. Instead, we produced a draft video with sample shots downloaded from Shutterstock.
  • Complete the concrete script. This was still changeable later on but it was important to have it implied in the draft video as suggestion for timing and/or music theme.
  • Create a shots list. Number the shots, decide which will be produced in-house and which will be from external sources. For the shots that will be filmed in-house, we created a more details story-board for them on paper, cast the talents, scouted the location (lab room), decided the accessories that should be in the scene (brand-related items i.e T-shirt, key chain).
  • Print out the actual story board. This would be very helpful for everybody in the production to follow the shooting schedule.

 

Production:

We spared half day for setting up equipments, rehearsed the shots and one full day for shooting.  Since we didn’t work together before, the rehearsal was extremely helpful for everybody to understand their co-worker and to picture how it would be going on in the actual shooting day.

  • Rehearsal day. We tested the location with one 4K camera, 3 studio lights that were available at the office. Since the shots were required to be low-key, it was actually quite okay. But to generate more dim and special effects, we still decided to rent a few red lights and one big diffuser to block the unwanted white light. It was also pointed out that we will always need at least 3-4 people to be in the production: director, camera operator, lighting technician and ofc. actors. In ‘tiny’ production, director and camera operator can be one, though that would restrict the director to control the whole process effectively.
  • Shooting day. We started early at the filming equipments company to get the lights, diffuser, tripod, sand-bags (to keep the tripod balance when using heavy camera at high angle), apple boxes, and some other things. We used a GH4 to shoot in 4K, 3 SSD to record and back-up everything. All the main scenes were done within the morning (4 scenes). The afternoon was spent to explore more creative scenes which turn out to be very useful later (4 scenes). We were also able to apply the LUTs on screen simultaneously when we were shooting, so it gave us a clear idea how the log footage could work. At the end of the day, it was very important to back up all the work into at least one other computer to make sure that we will have them in at least 2 different locations (we actually used one laptop and one external drive).

 

Post-production:

(to be continued)